Comment photographier les aurores boréales

Lors de ma récente aventure dans le nord, au pays des matins glaciaux, des ours polaires et des chapeaux de trappeur, j'ai eu la chance de voir l'Aurora Borealis, plus communément appelée l'aurore boréale. Sans surprise, les aurores boréales dans toute leur beauté naturelle ont fait leur chemin parmi les meilleures listes de voyageurs, en particulier à l'ère d'Instagram. Une question qui m’a été posée à plusieurs reprises depuis ma visite porte sur la manière de photographier les aurores boréales. Si vous cherchez la réponse et des conseils en matière de photographie de nuit, vous êtes au bon endroit!

Premières choses d'abord: avoir le bon équipement

Capturer les aurores boréales est l’une des situations qu’un téléphone-appareil photo ne fera pas, ni ne planifiera à l’avance! Vous devrez non seulement vérifier le ciel dégagé et l'activité des aurores, mais vous devrez également disposer du matériel adéquat pour capturer le spectacle de lumière.

Au minimum, vous aurez besoin d'un appareil photo avec mode manuel et d'un trépied robuste (même si j'ai réussi à prendre mes photos sans aucune - bien qu'avec difficulté!)

Caméra - Pour capturer les aurores boréales, j'ai utilisé mon Olympus OMD EM5 Mark II ou mon «gros appareil photo», comme je le désigne plus communément. Ce boîtier me permet de prendre des photos en mode manuel, un élément essentiel pour les prises de vue nocturnes.

Lens - Pour mes photos, j'ai utilisé mon objectif Olympus M.ZUIKO 7-14mm f / 2.8 PRO. L'utilisation d'un objectif grand angle vous permet de rester actif dans votre cadre, mais n'est pas indispensable pour photographier les aurores boréales.

Trépied - Comme mentionné précédemment, un trépied est un élément essentiel de l'équipement pour photographier les aurores boréales, car il vous permettra de conserver un cadre stable avec une longue exposition. Malheureusement pour moi, j’ai laissé mon trépied sur le sol de ma chambre, prêt à l’emballage; j’ai donc été obligé de me passer de ce trépied lors de mon voyage (ce qui, avec le recul, n’a pas été aussi difficile!) avec vous, maintenez votre appareil photo au sol avec un caillou ou un bâton à proximité - assurez-vous simplement de vérifier qu’il est solide et qu’il ne bougera pas dans le vent.

Piles -Bien que cela ne soit pas nécessaire, je vous incite vivement à investir dans deux ou trois piles supplémentaires pour votre appareil photo lorsque vous photographiez les aurores boréales. En raison de l'air froid dans le nord, vos batteries se videront beaucoup plus rapidement que d'habitude et il est toujours préférable d'avoir une réserve!

Paramètres de l'appareil photo Northern Lights

Maintenant que vous avez vérifié la probabilité d'activité de l'Aurora, que le ciel est dégagé et que vous avez emporté tout le matériel nécessaire, il est temps d'apprendre les bases de la prise de vue en mode manuel afin que les réglages de votre appareil photo vous permettent de capturer au mieux les lumières. Étant tout sauf un professionnel moi-même, je vais garder cette section assez simple pour permettre la simplicité et l'approche «de base» du tournage de nuit.

Tournage à Raw - Si vous êtes une personne qui aime post-éditer des photos (la plupart des gens!), Je vous recommande vivement de prendre des photos au format brut. Si vous envisagez de modifier la balance des blancs, la prise de vue au format RAW vous donne beaucoup plus de flexibilité lors de la retouche de photos.

Ouverture - Pour la photographie de nuit, l’ouverture est aussi simple que de sélectionner f / 2,8.

ISO et paramètres d'exposition - C'est l'aspect le plus important de la photographie de nuit et dépendra en grande partie de votre environnement et des conditions d'éclairage. Je recommanderais une exposition entre 5 et 25 secondes, en fonction de la rapidité ou de la lenteur du mouvement des lumières. Après quelques photos, vous vous adapterez rapidement aux mouvements de la lumière. N'ayez pas peur d'expérimenter un peu!

Pour l'ISO, je recommanderais de commencer par l'ISO 400-800. Si vous trouvez que votre photo est trop sombre, essayez d’augmenter l’ISO à 1 200 et vérifiez à nouveau. C’est un autre domaine d’expérimentation, alors n'oubliez pas votre patience!

N'oubliez pas… la pratique rend parfait! N'ayez pas peur d'essayer et d'échouer. Chaque fois que vous essayez à nouveau, échouez mieux!

Encadrer vos photographies

Une autre considération pour vos photos Northern Lights est de savoir comment les cadrer. Si vous avez un ami avec vous, un bon moyen d’augmenter la mémoire de ce que vous avez vu est de sauter vous-même sur la photo: vous devrez simplement rester incroyablement immobile! Veillez également à prévoir des éléments au premier plan de vos photos pour en montrer la taille et la portée.

Malheureusement pour moi, j'étais dans une zone peuplée d'ours polaires (bien que ce ne soit pas vraiment malheureux du tout!). Cela signifiait que nous n'avions que 10 minutes pour sortir du véhicule et prendre des photos afin de réduire tout risque de rencontre avec un ours. Cinq minutes après notre départ, un ours a été aperçu en train de s'approcher de photographes et «chassé de la ville»… seulement dans le nord!

En conclusion…

Bien que je n'ai eu que la chance de photographier les aurores boréales pendant les dix minutes de ma première nuit dans le vrai Nord, j'étais plutôt heureux du résultat des images! Si vous avez la chance de voir les aurores boréales plus longtemps que moi ou plus d'une nuit, je vous recommande vivement de vérifier chaque nuit les activités des aurores, de même que les couleurs des lumières!

Les choses les plus importantes à noter sont de vous préparer (avec des piles supplémentaires) et d’ajuster vos paramètres de manière à obtenir le juste équilibre. Enfin, bien sûr, la pratique rend parfait!

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