Trekking dans la jungle avec des sangsues à Khao Sok

Situé dans le sud de la Thaïlande, le parc national de Khao Sok a toujours tenu mon imagination. Il est constamment classé comme l'un des meilleurs parcs de Thaïlande, avec des randonnées étonnantes, du camping, des karsts calcaires, des rivières rafraîchissantes et un lac magnifique. Depuis que je viens en Thaïlande, j'essaie de me rendre à Khao Sok, mais la route tourne de manière mystérieuse et, pour une raison ou une autre, je n'ai jamais réussi.

Mais cette fois-ci, j’ai utilisé mes amis visiteurs et mon travail de «guide touristique» comme excuse pour me pousser enfin dans ce parc. Et je suis heureux de l'avoir fait. J'ai visité de nombreux parcs nationaux merveilleux en Thaïlande, mais c'est l'un des meilleurs.

J'ai passé trois jours entouré d'une jungle dense, d'animaux et d'air frais. Le clou de mon voyage a été le trek d'une journée dans la jungle que j'ai suivi. Partant tard le matin (9h30), mes amis et moi avons rencontré notre guide, acheté nos billets d’entrée au parc et conduit jusqu’à l’autre bout du parc. Au lieu de redoubler d'efforts sur le sentier principal, nous explorions un autre sentier, marchions 400 mètres pour voir des fleurs géantes, nous dirigions vers une cascade, prenions le déjeuner et retournions ensuite à l'entrée principale du parc.

Tout semblait assez facile. J'envisageais un sentier bien usé et une randonnée d'une journée légèrement fatigante. Nous faisions 11 km dans la jungle, donc ce ne serait pas une promenade de gâteaux, mais je ne pensais pas que ce trek serait un vrai défi, surtout que la dernière moitié était sur la route principale du parc.

J'avais tort.

Très mal.

Cette randonnée était stressante, éprouvante, infestée de sangsues et exaltante en même temps.

Cela a commencé assez facilement - nous avons parcouru 400 mètres pour visiter des fleurs parasitaires géantes, qui s'attachent à la vigne, puis qui sèment la vie pour grandir. Après neuf mois, ils s'épanouissent, pulvérisent leurs graines dans la jungle et meurent en quatre jours. Cependant, pendant la floraison, les fleurs sont un spectacle à voir.

La randonnée vers le sommet n'a pas été très difficile. Le sentier était bien usé et offrait une vue imprenable sur la jungle environnante, et je ne me suis pas beaucoup sué. En montant, nous avons aperçu une troupe de gibbons traversant la cime des arbres. Les gibbons à Khao Sok sont rares, donc c’était assez étonnant, surtout depuis que j’adore les singes, même s’ils se sont déplacés trop rapidement pour être photographiés. Au moment où j'ai cliqué sur mon appareil photo, ils étaient passés à autre chose. Par conséquent, au lieu de capturer une photo sans résultat, je les ai regardés dans leur gloire.

Lorsque nous sommes arrivés au sommet, notre guide nous a dit que nous ferions une randonnée jusqu'à la cascade. J'ai supposé qu'il voulait dire que nous serions sur une autre piste.

Encore une fois, j'avais tort.

Notre sentier s'était ouvert au sommet de la cascade et notre guide nous a regardés. «OK, nous allons déjeuner, mais nous devons d'abord descendre. Ce ne sera pas un problème. Nous avons des cordes et je commence.

Mes amis et moi nous sommes regardés avec hésitation. Pour arriver à la base de la cascade, nous devions embrasser notre Indiana Jones intérieur pour descendre en rappel. Comme vous le savez peut-être, les hauteurs me mettent extrêmement mal à l'aise, et j'ai choisi de rester le dernier alors que j'éprouvais le courage de ne jamais baisser les yeux.

Cependant, nous n’avons pas rencontré beaucoup de descentes raides et je me suis rapidement mis en tête du peloton. Nous rappellerions des cordes. Lorsqu'il n'y avait pas de corde pour nous guider, nous avons escaladé les flancs rocheux de la cascade, en nous tenant à la vigne alors que nous nous dirigions vers la base.

Mais la cascade n'était pas le pire. Après le déjeuner, nous avons dû faire une randonnée en aval sur la rivière, ce qui semble assez simple. Marcher le long d'un lit de rivière n'est normalement pas un défi, mais pas ici. Il n'y avait pas de sentier ou de chemin facile. Parfois, nous devions marcher sur de gros rochers mouillés, gravir le talus étroit ou redescendre des vignes lorsque la rivière devenait impraticable.

Et les sangsues n'ont fait qu'empirer les choses. Au moment où je suis sorti de Khao Sok, j'avais enlevé sept sangsues de mes jambes et quelques-unes se sont même retrouvées dans les bras. Heureusement, contrairement aux sangsues du nord de la Thaïlande, la plupart d'entre elles étaient petites et faciles à saisir. Malheureusement, mon ami n’en a pas remarqué jusqu’à la fin, qui s’est tellement élargi qu’il a laissé une cicatrice au pied.

Après la rivière et le retrait ultérieur de la sangsue (queue La vie aquatique blagues), nous étions à la maison - c’était maintenant une promenade facile à travers une forêt de bambous jusqu’à l’entrée du parc. En sortant du parc, une autre troupe de singes nous a fait ses adieux. Ce n'étaient pas des gibbons (j'oublie leur nom), mais ils ont sauté pendant un moment, jouant dans les arbres, et nous ont donné une dernière chose excitante à retenir.

En fin de compte, notre randonnée avait duré un peu plus de huit heures. De retour à ma maison d’hôtes, j’ai pris la douche la plus chaude de ma vie, me suis nettoyé et me suis effondré sur mon lit.

Bien que fatiguant, ce trekking dans la jungle était le plus excitant de ma mémoire récente. J'ai quitté Khao Sok avec un sentiment de brutalité. Ici, le manque de personnes et de sentiers vous laisse penser que vous explorez la jungle pour la première fois. J'aime les moments de votre voyage qui vous font sentir comme si vous aviez mis au jour un joyau caché. Comme si vous aviez trouvé quelque part ou un endroit oublié depuis longtemps par l'homme. Ce n'est peut-être pas le cas, mais c'est ce sentiment d'émerveillement, d'aventure et d'exploration qui me motive dans mes voyages.

Et à Khao Sok, il n'y avait que moi, la jungle et ce sens de l'aventure.

Mais j'aurais pu me passer des sangsues.

Logistique

  • Vous pouvez accéder au parc via Surant Thani ou Phuket. La plupart des hôtels vous offrent un transport privé pour 2 000 bahts, bien que vous puissiez louer un taxi à l'un ou l'autre endroit pour environ 1 500 bahts. Si vous êtes avec un groupe de quatre, cela peut être une bonne affaire car c'est beaucoup plus rapide et beaucoup plus facile.
  • Si vous y allez en bus public, le minibus coûte 250 bahts par trajet depuis la ville de Surant Thani et 300 bahts depuis Phuket. Il vous déposera sur la route principale menant au parc. Vous devrez marcher le reste du chemin.
  • L'entrée au parc est de 200 bahts (100 bahts si vous êtes étudiant).
  • La prise en charge d'un guide par l'un des voyagistes ou chambres d'hôtes (très recommandé en raison de l'absence de sentiers balisés) coûte 1 000 bahts par personne et est accompagnée du déjeuner.
  • Il n'y a qu'un seul guichet automatique en ville.
  • Vous pouvez trouver des pensions bon marché pour 300 bahts par nuit avec un hébergement très sommaire et des douches froides. Les chambres sont meilleures à environ 600 bahts par nuit et luxueuses à environ 1400 bahts par nuit.

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