Se perdre dans une jungle au Costa Rica

«Allons faire de la randonnée», dis-je un matin au petit-déjeuner.

«OK, nous irons après le déjeuner», ont déclaré Gloria et Lena. Gloria était une Espagnole d'une trentaine d'années à la peau d'olive et son amie Lena, une Latino courte aux cheveux noirs comme le jais de Chicago. Tous deux étaient les seuls hispanophones de la tournée et m'ont beaucoup aidé à améliorer mon espagnol.

«Gracias», ai-je répondu.

Nous étions à Arenal, une petite ville du centre du Costa Rica réputée pour son volcan actif du même nom, sa spéléologie, son lac, ses sources chaudes et sa gigantesque cascade. C'était un arrêt sur l'itinéraire de tout le monde. Au cours de la journée, la fumée montait du volcan tandis que la lave en sortait, donnant à la montagne un aspect poussiéreux. La nuit, des éclairs de rouge vous font savoir que la lave suinte de son côté.

C'était notre deuxième jour là-bas et je voulais faire de la randonnée sur des sentiers (sûrs) autour de la montagne et admirer le coucher de soleil sur le lac.

Nous avons dit au chauffeur de taxi que nous serions de retour à l’entrée du parc à six heures et nous avons commencé notre aventure pour regarder le coucher de soleil sur le lac. Nous nous sommes dirigés vers la jungle, qui s'est souvent rapidement éclaircie en pistes rocailleuses s'étendant comme des veines d'araignées du flanc des montagnes. C'étaient des vestiges d'éruptions lointaines. Terre morte qui revenait lentement à la vie. Nous avons erré hors du train et dans ces chemins de gravier, trouvant où ils ont mené. C'était une aventure. Je me sentais comme Indiana Jones. J'ai sauté par-dessus les rochers et gravi les rochers, obligeant Gloria et Lena à prendre des photos de moi. J'ai suivi des animaux locaux inconnus.

De retour sur le sentier officiel, nous avons marché vers le lac. En chemin, nous avons consulté la carte des sentiers vagues que notre hôtel nous avait fournie.

«Je pense que nous sommes à cette section», dis-je en désignant un point sur la carte. «Nous avons passé ces champs de lave il y a un peu, alors je pense que si nous continuons à aller un peu plus dans cette direction, nous irons au lac.»

Gloria se pencha. «Oui, je le pense aussi. Nous avons quelques heures avant le coucher du soleil alors continuons la randonnée. Nous pouvons faire une boucle autour de ces sentiers secondaires puis revenir au sentier principal. »

Alors que le soleil commençait à se coucher, nous nous sommes retournés vers le lac.

En consultant à nouveau notre carte, Gloria a déclaré:

"Hmm, je pense que nous sommes maintenant ici."

Nous ne savions pas exactement à quel croisement nous étions. La carte était vague et faisait peu référence à la distance.

«Peut-être que nous reviendrons à deux carrefours et que nous emprunterons le sentier principal. Il y a cet autre sentier mais je ne sais pas si nous sommes proches.

En consultant cette carte, quelques randonneurs nous ont doublés.

«Excuse, peux-tu nous dire où nous sommes? Quel chemin vers le lac?

«Revenez simplement et tournez à gauche au panneau», dit l'un des types en passant, faisant un geste vague en pointant du doigt.

"OK merci!"

Comme ils continuaient, nous avons regardé la carte.

«S'il a dit cela, alors nous devons être à ce carrefour», ai-je dit en désignant une jonction plus proche du chemin principal. "Ce qui reste doit être cet autre chemin que nous regardions juste."

Nous avons procédé dans la direction qu'il nous a dit et avons pris à gauche.

Mais au lieu de cela, notre piste a continué et nous nous sommes retrouvés plus profondément dans la forêt. Il n'y avait pas de jonction, pas d'éteindre. Notre conjecture à la jonction était fausse. Alors que le soleil se couchait et que le ciel virait au rose profond, nous nous perdions de plus en plus. Nous avons parcouru des sentiers qui se sont terminés abruptement. Nous avons doublé en arrière, trouvé de nouvelles pistes mais avons continué à tourner en rond. Le jour s'est transformé en nuit. Les moustiques sont venus pour chasser leur proie confuse (nous), et les animaux sont sortis pour gambader, pas plus effrayés par un millier de touristes en randonnée.

Le crépuscule s'est installé et les piles de nos lampes de poche sont mortes. Tout ce que nous avions à nous guider était la lumière de nos caméras. Nous n'avions ni nourriture ni eau. Ce voyage ne devait durer que quelques heures. Nous n'étions pas préparés.

«Nous devons trouver un point que nous reconnaissons et ensuite travailler à partir de là. Nous tournons en rond », a déclaré Lena.

Elle avait raison. Nous n'avions aucun progrès.

La pensée de passer une nuit dans la jungle nous rendait énervés. Notre groupe de touristes se régalerait d'un énorme dîner pendant que nous trouverions notre moyen de nous sortir de ce pétrin. Devrions-nous passer la nuit ici? Quand commenceraient-ils à s'inquiéter pour nous? Serait-il trop tard d'ici là? Le parc n'était pas si grand mais nous nous promenions dans l'obscurité.

Nous sommes arrivés à un embranchement sur la route.

«Je me souviens de cet endroit», dis-je.

«Je pense que nous allons… de cette façon», dis-je en me dirigeant vers un autre chemin. «La carte montre un chemin de terre à la fin. Les routes sont des voitures. Les voitures signifient des gens. Les gens sont de retour à l'heure du dîner.

"Espérons," répondit Gloria.

En suivant le sentier, nous avons fini par arriver sur un chemin de terre. C'était sur la carte et une station de science était marquée dessus. Un chemin y menait, l’autre à la route principale. Estimant que nous étions au moins dans la bonne direction, nous avons tourné à gauche dans l'obscurité.

Nous avions choisi le mauvais chemin cependant. Devant nous se trouvait la porte de la station scientifique. Conversant en espagnol avec le gardien, Gloria et Lena lui ont expliqué notre situation. Il nous a informés que nous ne pouvions pas appeler un taxi à partir de là et que nous devions marcher vingt minutes pour retourner à la route principale, essayer de nous y rendre ou revenir à pied en ville.

La route était vide quand nous sommes arrivés là-bas. Fatigués et affamés, nous avons commencé notre longue marche en silence. Finalement, une voiture est venue nous chercher.

Une fois à l'intérieur, nous sommes revenus animés, parlant et riant de toute l'expérience.

«Vous savez, rétrospectivement, nous avons une bonne histoire à raconter au groupe», a déclaré Gloria. Elle s'était tue de colère pendant la promenade.

«Haha! Oui, mais il faut d'abord que je mange, répondit Lena. "Je meurs de faim."

De retour à l'hôtel, notre groupe de touristes était sur le dessert. Tout le monde nous a regardés dans nos vêtements sales et a demandé: «Où étiez-vous les gars? Pourquoi avez-vous manqué le dîner? "

Nous avons regardé chacun.

«C'est une histoire intéressante, mais nous avons d'abord besoin de nourriture. Nous sommes affamés », avons-nous dit.

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Remarque: cet article a été publié en 2008.

Crédits photo: 2

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