Comment ce couple canadien de baby-boomers a parcouru le monde pendant un an

En tant que randonneur solo, je ne suis pas encore un expert dans certains domaines du voyage. Heureusement, de nombreux experts de notre communauté peuvent partager leurs expériences de voyage! Dernièrement, les baby-boomers ont pris une tendance croissante à prendre des congés sabbatiques, des retraites anticipées, des fourgonnettes et à se contenter de dire «Fais gaffe! Allons-y! »Quand les enfants déménagent. De plus en plus, mes courriels proviennent de baby-boomers à la recherche de conseils, mais pas de jeunes collégiens! C'est une tendance géniale. Donc, aujourd'hui, je voulais partager une interview avec Esther et Peter. Ce sont des couples du Canada qui parcourent le monde en congé sabbatique d’un an. Ils partagent leurs conseils en matière de santé, de budgétisation et bien plus encore!

Nomade Matt: Bonjour Esther! Merci d'avoir fait cette interview. Parlez nous de vous!
Esther: Je suis une directrice d'école primaire qui a pris un congé autofinancé pendant un an. Je me suis remarié il y a quelques années et mon mari, Peter, est mon partenaire de voyage. J'ai célébré mon 52e anniversaire aux pyramides de Gizeh et Peter a célébré son 58e lors d'un spectacle de variétés à Bangkok. Nous habitons à North Delta (une banlieue de Vancouver).

Comment êtes-vous arrivé en voyage?
Je pense que cela s'est passé par étapes. Quand j'étais encore à l'école primaire, mes parents m'ont acheté un bureau sur lequel se trouvait une carte du monde. J'avais l'habitude de regarder cela et de rêver de tous les endroits incroyables à explorer dans le monde. Puis, à treize ans, mes parents ont acheté un temps partagé. Cela a permis à notre famille de voyager au Mexique et à Hawaii, qui ont été mes premières expériences tropicales. J'ai adoré les sons, les odeurs et la sensation exotique. En tant qu'étudiant à l'université, j'ai étudié les langues à Fribourg en Allemagne et à Bordeaux en France. Durant ces deux années, j'ai voyagé en Europe et je pense que c'est à ce moment-là que le virus du voyage m'a vraiment mordu. Je n'ai pas encore récupéré de cette morsure!

Où étiez-vous?
Avant ce tour du monde, j'avais déjà beaucoup voyagé en Europe, au Mexique, à Hawaii, à Cuba, en Chine et au Canada. Depuis août 2016, mon mari et moi-même sommes allés en Hollande, en Russie, en Estonie, en Lettonie, en Lituanie, en Pologne, en République tchèque, en Autriche, en Grèce, en Turquie, en Égypte, au Sri Lanka, en Inde et au Népal. Nous sommes actuellement en Thaïlande. Nous avons encore trois ou quatre mois de voyages devant nous, et le plan actuel consiste à explorer l'Asie du Sud-Est, mais nous sommes également ouverts à d'autres possibilités. Ironiquement, au fur et à mesure que nous voyageons, ma liste de lieux à visiter s'allonge au lieu de raccourcir!

Quelle a été la plus grande leçon jusqu'à présent?
La plus grande leçon que j'ai apprise est que le monde est à la fois petit et grand. J'entends par là qu'il est assez petit pour être exploré. Cependant, il est important car il y a une abondance de tout ce dont nous avons besoin pour nous soutenir. Si nous devions mettre de côté la politique et les frontières et simplement nous concentrer sur la distribution des richesses du monde, je pense sincèrement qu'il y aurait suffisamment de tout pour tout le monde. Vivre dans une valise à main m’a appris que nous avions «très peu besoin».

Quel est votre conseil numéro un pour les nouveaux voyageurs?
Planifiez, planifiez et planifiez encore. Ce n'est pas seulement nécessaire mais excitant! Alors préparez-vous à abandonner vos plans soigneusement conçus pour des opportunités imprévues. Ce voyage, nous avons décidé de renoncer à une partie de l’Europe de l’Est pour servir d’équipage sur un voilier dans les îles du Dodécanèse et nous avons réduit notre budget pour naviguer sur le Nil sur un dahabiya (bateau à passagers). Nous ne regrettons pas un peu ces décisions.

Un deuxième conseil serait de documenter votre voyage. Je ne suis pas normalement un journaliste, mais je le fais tout en voyageant, et il est formidable de revenir en arrière, même maintenant. Nous partageons également nos aventures de voyage par le biais de blogs et de médias sociaux. Je suis convaincu que les copies numériques et imprimées deviendront des souvenirs précieux une fois le voyage terminé.

Comment voyagez-vous avec un budget?
Nous utilisons essentiellement trois pots d’argent: mon salaire, la pension de Peter et les économies réalisées pour le voyage, ainsi que les revenus tirés de la location de notre maison. Nous avons la chance que les trois sources de revenus soient mensuelles, ce qui facilite la budgétisation. Nous avons également des économies à exploiter si le besoin s'en faisait sentir, mais jusqu'à présent, nous n'y sommes pas obligés.

Nous cherchons un hébergement économique. Hotels.com est l'endroit où je fais la plupart de nos réservations; parce que j’écris des critiques de nos séjours, j’obtiens un pourcentage des séjours suivants et une nuit gratuite pour chaque dix nuits payées. Nous avons également utilisé Airbnb à l'occasion.

Nous avons eu la chance de passer du temps avec mes parents en Autriche et également avec de nombreux hôtes de Couchsurfing. J'hésite cependant à les classer dans la catégorie du budget, car nous ne les utilisons pas pour économiser de l'argent, mais plutôt parce que c'est une expérience enrichissante. Nous avons eu la chance d’avoir eu des hôtes merveilleux au cours des huit derniers mois.

Quels conseils budgétaires avez-vous pour les autres voyageurs?
Suivre chaque centime que vous dépensez. Alors que Peter suit les choses électroniquement en utilisant une application appelée Andromoney, j'essaie de garder un total cumulé dans ma tête. Mon total est souvent BEAUCOUP, car il est facile d’oublier une course en taxi, une tasse de café, une collation sur le stand. Nous dépassons nos 150 dollars canadiens pour nous deux certains jours, sachant que nous devons compenser pour les autres.

Votre mari a des problèmes de santé. Comment gérez-vous cela sur la route?
Alors que nous planifions ce tour du monde depuis quelques années, notre détermination s’est renforcée lorsque Peter a eu un accident vasculaire cérébral, il ya deux ans. Il a travaillé dur pour se rétablir, mais cela rappelait que la vie était incertaine et que nous ne savions pas combien de jours ou d'années nous avions devant nous, alors nous devrions les remplir pour faire ce que nous aimons.

Nous avons retardé notre voyage d'un an pendant que Peter travaillait à se rétablir. À l'origine, nous avions prévu de faire le tour de l'Islande afin de pouvoir nous rendre aux sources thermales naturelles. L'hypertension artérielle et les sources chaudes de Peter ne sont pas une bonne combinaison. Nous avons donc décidé de nous inscrire pour une tournée en vélo et en péniche en Hollande.

Son état de santé nous a également amené à bien réfléchir à la question de savoir quelle assurance de voyage couvrirait des conditions préexistantes. Peter a emballé ses médicaments et son brassard de tensiomètre pendant un an et surveille régulièrement sa tension artérielle. De plus, j'ai une mauvaise hanche et le médecin m'a dit que j'aurais éventuellement besoin d'un remplacement de la hanche. Nous nous efforçons de mener une vie saine, principalement végétarienne lors de nos voyages, mais cela reste difficile dans de nombreux pays.

À nous deux, nous sommes conscients de nos limitations physiques et du fait que certaines activités que nous pourrions avoir entreprises dans la vingtaine ne nous sont tout simplement pas destinées pour le moment. C’est la réalité de vieillir (du moins pour nous). Nous sommes toujours en mesure de faire toutes les activités que nous aimons… juste un peu en retrait.


Avez-vous eu à voir des médecins sur la route? Obtenir une année de médicaments était-il difficile?
J'ai eu un très mauvais rhume à Noël au Sri Lanka, alors nous sommes allés à l'hôpital. La visite à l'hôpital et les médicaments ne coûtaient que 25 $. J'ai également dû faire appel à un médecin à l'hôtel lors de mon séjour en Inde, en raison du vertige causé par une accumulation d'eau dans l'oreille. Il a facturé 23 $ pour la visite à domicile et les médicaments. Pour ces deux interventions médicales, nous avons payé en espèces, car l'envoi de notre assurance maladie ne suffisait pas.

En ce qui concerne les médicaments de l'année, le régime d'assurance-maladie canadien ne vous permet d'acheter que six mois, de sorte que l'autre moitié n'a pas été payée. Apparemment, nous aurions pu acheter ces médicaments à moindre coût dans certains pays, mais l’avons découvert trop tard. Cependant, je ne suis pas sûr que nous voudrions compter là-dessus, car nous constatons que même essayer d'obtenir le bon dosage d'aspirine pour bébé peut être un défi.

Rencontrez-vous beaucoup de voyageurs de votre âge sur la route? Si c'est le cas, comment?
Cela a été difficile. La plupart des voyageurs de notre âge participent à des visites de groupe et ne cherchent donc généralement pas à élargir leur cercle d'amis. Je me fais un devoir de commencer des conversations avec les gens quand et où je peux. Les halls d’accueil d’auberges et d’hôtels sont souvent de bons endroits pour communiquer avec les gens.

Les réunions les plus importantes ont certainement eu lieu par le biais de Couchsurfing. Lorsque je cherche un hôte, je ne me concentre pas trop sur l’âge, car notre groupe d’âge ne représente qu’un faible pourcentage du monde de Couchsurfing. En outre, je peux profiter de la compagnie de quelqu'un indépendamment de son âge. Tisser des liens avec les jeunes a également été formidable et rajeunit beaucoup. Nous avons définitivement noué des amitiés sur la route qui, j'en suis sûr, va perdurer.

Trouvez-vous que le fait d'être des voyageurs plus âgés rend plus difficile la recherche d'hôtes hôtes de Couchsurfing? Un grand nombre de voyageurs âgés craignent que le site ne soit «que pour les jeunes».
Je ne pense pas que notre âge ait été un problème avec Couchsurfing. Si vous indiquez clairement que le Couchsurfing sera mutuellement satisfaisant, alors l’âge ne devrait pas être un problème. Je dirais que plus de 50% des «surfeurs» sont plus jeunes que nous et que nous avons vécu de merveilleuses expériences. En fait, je pense que beaucoup de jeunes Couchsurfeurs en prennent beaucoup sans céder, soit en ne s'hébergeant pas, soit en étant simplement un client qui le considère comme une chambre d'hôtel gratuite. Donc, être jeune peut parfois être considéré comme un inconvénient pour trouver un hôte, à mon avis.

Quelle est une erreur que vous auriez pu éviter?
Aujourd'hui, notre chauffeur de taxi nous a volés. Mon mari était allé à la banque plus tôt dans la journée. Habituellement, nous divisons l’argent entre nous et en gardons aussi dans des endroits secrets afin de ne pas avoir tout notre argent au même endroit. Aujourd'hui, nous étions pressés, chauds et fatigués, et nous allions le faire une fois de retour à l'hôtel. C'était une tempête parfaite. À la fin, le chauffeur de taxi a obtenu environ 3 000 000 dongs (180 USD) en feignant l'indignation puis en prenant un paquet de billets dans le portefeuille ouvert de mon mari. Ne sachant pas ce qu'il allait faire ensuite, nous sommes sortis de son taxi dès qu'il a appuyé sur le bouton de déverrouillage. Il agissait assez irrationnel, nous étions donc heureux de nous sortir de cette situation sans plus de perte. Cela nous a un peu secoués et nous a rappelé de suivre toutes les mesures de sécurité de bon sens.

Quel conseil donnes-tu aux voyageurs de ton âge?
Allez maintenant! Beaucoup de gens attendent la retraite ou l'économie pour s'améliorer ou leurs enfants ou petits-enfants pour être plus âgés. Il y a toujours quelque chose qui vous retient. Les voyages indépendants ne deviendront pas plus faciles au fil des ans. Certaines personnes pourraient penser que c'est une indulgence égoïste, mais ce n'est peut-être pas une si mauvaise chose. Nous avons passé des décennies à nous consacrer au travail, à l'éducation des enfants et à rêver d'un jour. Il est normal de décider que ce jour est aujourd'hui, faites vos valises et partez!

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici d'autres exemples de personnes qui ont trouvé du travail à l'étranger pour financer leurs voyages:

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P.S. - Nous organisons une session de questions-réponses avec Couchsurfing le 28 septembre. Venez vous joindre à nous et découvrez comment l'écraser sur Couchsurfing et rencontrer les habitants lors de vos voyages!

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